El Origen: Steven Smith

Después de obtener su primer trabajo de diseño en New Balance en 1986, Steven Smith desempeñó un papel fundamental en la evolución de toda la serie 99x.

Se le dio la tarea de perfeccionar el 995, luego diseñar el 996 desde cero, la valiosa contribución de Smith a la serie fue el 997. Con la amortiguación de ENCAP (1) y C-CAP, las suelas de caucho de carbono XAR-1000 y la correa de cierre termoplástica Hytrel, el 997 fue un gran salto hacia adelante para la marca.

Steven Smith es un diseñador de producto graduado de Massachusetts College of Art. En 1986 ocupó uno de los primeros puestos en diseño de calzado de tiempo completo que ofrecía la marca de Boston. Aunque ha sido seducido por los autos desde temprana edad, no se convenció fácilmente de ser una pieza de un gran proyecto y no liderar el suyo.

En aquel comienzo, la compañía era aún muy pequeña y Smith se encontraba solo en diseño junto a Kevin Brown. Sus primeras tareas se concentraban en el diseño de perforación para la serie 99x. Su primer gran modelo fue el 995, aunque ya estaba prácticamente terminado, agregó algunos detalles finales. Este era el modelo que sucedería al 990, su zapato favorito hasta ese momento. 

Jamás pudo identificarse como coleccionista, inmediatamente dejó la empresa, regaló más de 150 pares, la mayoría muestras únicas que hoy en día serían más de 150 Santos Griales. Así mismo más tarde, donaría su colección al archivo de New Balance, por lo que hoy su armario sólo guarda unos cuantos. 

 

El 997 fue su último acto para New Balance, un proyecto divertido el cual llevó a cabo con Steven Burris y que fue tomado por la dupla, como un lienzo en blanco para la innovación. El objetivo era crear un zapato para correr mucho más avanzado que los anteriores 99X. 

La serie 99x fue diseñada para proporcionar los mejores zapatos de atletismo para brindar mayor comodidad y soporte, por lo que siempre se buscaron formas adicionales para mejorar la experiencia del usuario. La idea detrás del panel plástico lateral era simplemente agregar funcionalidad extra.

A veces, las características que tienen que ver con la mejora del rendimiento se convierten en el elemento de diseño icónico que las personas recuerdan más.

Los 997 fueron definitivamente un gran avance en cuanto a tecnología. Los componentes superiores moldeados, las entresuelas de densidad múltiple y la suela súper gruesa de goma soplada la hicieron destacada en el entorno de los tenis para correr. El 997 fue realmente poderoso, ¡duraron para siempre!

La música en la vida de Smith es una constante de vital importancia, cada uno de sus diseños ha visto la luz luego de horas de trabajo con los audífonos o speakers a todo volumen. Diseña sus propias guitarras y varios de sus modelos icónicos tienen que ver con personalidades de la música como Steven Tyler, Björk, Sharleen Spiteri, Cheap Trick o Kanye West. 

(1) ENCAP: La estructura de esta tecnología se basa en una suela que se compone de dos materiales, goma EVA y poliuretano, siendo la goma EVA mucho más flexible y quedando envuelta en el poliuretano, mucho más resistente y duradero.

Partes de este artículo se publicaron originalmente en el libro New Balance 997 de Sneaker Freaker. Para ver la historia del 997, lea acerca de su viaje al estado de culto.