Ascenso y descenso de los legendarios LA Gear

Lea acerca de la interesante historia del ascenso y la caída, y el ascenso gradual, nuevamente, de la línea de calzado deportivo LA Gear.

Conocido por sus llamativos y coloridos zapatos, que a menudo estaban incrustados con tachuelas y chapados con tela de lamé (tela de efectos metálicos), LA Gear dominó el mercado de calzado durante la década de los 80 y principios de los 90. 

Robert Greenberg era un hombre emprendedor que venía de Los Ángeles, California. Primero fue peluquero y pasó a vender pelucas y pinzas eléctricas.

Para responder a la moda del patinaje (que se hizo popular a través de la película Xanadu), compró un lugar pequeño para comenzar un negocio de alquiler de patinaje sobre ruedas a finales de los años setenta. Su negocio creció, pero rápidamente cayó tan pronto como la moda de patinaje se calmó. Greenberg luego se volvió para vender los cordones. Después de su éxito, decidió extenderse a la indumentaria femenina. Al principio, su tienda vendía ropa y zapatos listos para usar de otros fabricantes, pero eventualmente, Greenberg comenzó a vender su propia línea de ropa y calzado de diseño propio también. Así, LA Gear entró en existencia en 1982.

LA Gear salió con su primer par de zapatos de entrenamiento para mujer, que fueron hechos de lona. Gracias al agresivo enfoque de marketing de Greenberg dirigido a las compradoras de zapatos, en particular, las ventas de LA Gear se dispararon. 

Greenberg pasó a diversificar sus productos. Los diseños de los zapatos de LA Gear reflejaron la moda y los estilos de los zapatos de los años 80 y principios de los 90: llamativos, brillantes, coloridos y adornados abundantemente con tachuelas. 

En solo ocho años de existencia desde que se inauguró en 1982, las fortunas de LA Gear se multiplicaron. Solo en 1990, las ventas de la compañía se dispararon a 818 millones de dólares y solo fueron terceros detrás de Reebok y Nike en términos de ventas.

Alentada por el éxito y la popularidad, LA Gear decidió competir con Nike y Reebok fabricando calzado deportivo para hombres, con la esperanza de ampliar su participación en el mercado. Otro enfoque fue diversificar sus mercados. Inicialmente, la línea original de zapatos de la empresa generalmente se vendía en grandes almacenes de lujo como Macy’s, pero a principios de la década de 1990, LA Gear ahora también vendía sus productos en otras tiendas, lo que los hacía más accesibles para los clientes.

Sin embargo, en 1991, LA Gear cometió errores que causarían la caída de sus ventas; peor aún, un caso de pura mala suerte le costó a la empresa todo lo que tenía. LA Gear firmó por primera vez a la estrella del baloncesto Kareem Abdul-Jabbar como su patrocinador. Sin embargo, esta estrategia de marketing no hizo clic cuando Abdul-Jabbar era demasiado viejo para ser atractivo para la generación más joven de fanáticos, que se suponía que eran el mercado objetivo de LA Gear.

Además de esto, la compañía también contrató a Michael Jackson para respaldar una nueva línea de calzado. Se suponía que este movimiento acompañaría el lanzamiento del álbum Greatest Hits de Jackson. Desafortunadamente, el álbum nunca fue lanzado, y LA Gear sufrió más pérdidas; finalmente, sus ventas cayeron en picado a solo la mitad de las cifras de ventas más altas que la compañía había declarado con orgullo hace solo unos años. En 1994, la compañía se vio obligada a abandonar su línea de calzado deportivo para hombres y volvió a comercializar prendas de vestir para mujeres, intentando recuperarse de sus pérdidas de alguna manera. Pero esto también falló.

Incluso Wal-Mart vendiendo calzado de menor valor en 1995 no salvó a LA Gear de su espiral descendente. La compañía finalmente se declaró en bancarrota en 1998.

En cuanto a Robert Greenberg, ya había renunciado a LA Gear para formar otra empresa de calzado, Skechers, que creció hasta convertirse en una exitosa marca global y lo sigue siendo hasta el día de hoy.

Aprovechando la protección de la bancarrota, LA Gear intentó varias veces regresar. Los derechos de licencia de la compañía se vendieron a ACI International, que comenzó a producir y comercializar una línea de calzado LA Gear para hombres y mujeres, así como para niños llamados LA Lites, en 2009.

La compañía también firmó contratos con otras firmas, como el minorista Sportie LA, que venderá la mercancía de LA Gear. La compañía continúa reviviendo muchos de sus estilos con un toque contemporáneo.

Solo el tiempo tomará el tiempo si LA Gear podría devolverle la gloria que disfrutó en aquel entonces. A pesar de que ha luchado en el pasado y ha sufrido los peores momentos, a lo largo de los años, LA Gear ha sobrevivido y ha crecido hasta convertirse en una marca icónica, una marca heredada y la gente detrás de la compañía está decidida a seguir así.